学以致用

古之成大事者,不惟有超士之才,亦唯有坚韧不拔之志

聊一聊被起飞的“中台”

无论是技术升级还是业务迭代,一旦某巴巴推举了一个新的东西,都会得到大大小小的公司模仿,被媒体当做在一次刷稿的素材。

中台的起源

中台这个概念早期是由美军的作战体系演化而来,主要是指高效、灵活和强大的指挥作战体系。大量业务的发展,特别是电商业务经过十几年的发展,组织已经庞大而复杂,业务不断细化拆分,也导致野蛮发展的系统越来越不可维护,开发和改造效率极低,也有很多新业务不得不重复造轮子,所以滋生中台的目标是为了解决效率问题,同时降低创新成本。

国内最先呼出中台概念的应该是阿里巴巴,在2015年提出的“大中台,小前台”战略中延伸出来的概念,灵感来源于一家芬兰的小公司Supercell。网传是马老师参观这家公司后就开始在内部大搞中台。这家300人的公司出了数个知名游戏后,间接的证明了“中台”的重要程度。

《聊一聊被起飞的“中台”》

为什么要用中台

案例一:阿里开始上线1688、聚划算等业务的时候发现,这些业务针对的领域虽然各不相同,但是他需要用到的系统功能也高度类似,主要也是订单、商品、库存、价格、仓储、物流等系统。如果这些新业务的系统也都要全部重新开发一遍,无疑很大的资源浪费。在这个大的背景之下,阿里内部将共享服务部的职权不断提升,统一将各个业务业务部门重复使用,反复建设的功能和系统统一规划和管理。
案例二:滴滴在15年末开始启动自己的中台战略,这与滴滴当时的业务发展阶段也是相关的。2015 年末,滴滴在短时间内形成了包括快车、出租车、专车、顺风车、代驾等多业务的垂直化架构。这些业务虽然会有一些差别,但是核心系统和流程都是类似的。如果各自独立开发,也会出现各种各样的问题。比如说,开发成本过高,滴滴旗下的每个业务,其实都是可以单独支撑起一家公司的,如果每个业务都独立做到极致,那么开发成本和人力成本就会非常巨大,而如果为了控制成本,就把系统的建设放缓,则意味着,无论是核心系统本身的质量,还是对外的用户体验都不太好。在这样的背景下,滴滴也开始考虑将诸多业务,以及各个城市的系统统一规划,统一建设,提升服务前台的能力。
其实,刚刚我们提到的,以及许多正在实践中台业务的公司,都有类似的问题,这些问题–重复造轮子,资源不能共享,所以就引出了中台。

中台的类别

很多文章中再说中台的时候都会包含一些片面的因素,比如单独说业务中台,或者数据中台。其实对中台概念清晰后,几乎每个部分或者分支都可以有他的中台。我们的常见的中台有以下几种:

1、业务中台

什么是业务中台,简单一点的例子就是用户中心,订单中心这种,下图常用来举例子的业务中台图示:

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业务中台连接着上下游的业务,类似于一个中转枢纽,也为数据中台做了中转和桥接。

2,数据中台

数据中台提供更加清晰的数据分析能力,能够更加清楚的了解产品或者企业的运营情况,数据中台一般包含两块,一个是数据,一个是服务。有一个名字叫做onedata,数据中台在拆分就包含了全局数据仓库规划、数据规范定义、数据建模研发、数据连接萃取、数据运维监控、数据资产管理工具等。

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3、技术中台

技术中台为子键系统提供基础的技术服务能力,做一些底层技术的支持。如果将业务数据双中台比喻成强大的中台炮火群,可以直接对敌人进行进攻。那技术中台的作用就有些间接,有点像前台特种兵身上的各种先进的武器装备。

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4、AI中台

为什么单独提到AI中台呢,因为也是作者比较感兴趣的正在做的。其实也是一种能力的输出,当然AI中台一般是从数据中分化出来,大数据输出AI。从整个大的来讲,AI中台至少应该分为一下几个层级:

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5、组织中台

围绕技术展开并不是因为在中台构建中技术的重要性,反而恰恰是因为技术的改进相对简单。而中台建设真正困难的是组织上的重构,而这往往是大家有意无意避而不谈的。

《聊一聊被起飞的“中台”》组织中台就类似于一个战场的指挥部。

中台下的产品经理

中台其实是一个说不完的事情,那么产品经理应该怎么去扩充知识呢?或者说中台产品经理应该具备的素质是什么呢?由于作者没有太多的经验,暂且说业务中台。
第一点:在产品经理的基础能力上,要加深对于业务的理解,并且是全局性的业务理解。大部分的产品特别是大型公司的产品经理,在业务细分后,可能了解的更加局限,这个时候就要跳出圈子,更加全面的了解业务。同时具备产品设计的可延展能力;
第二点:增加更加全局的战略思考能力,更加全方位的看待问题。
有的文章说沟通部门多了,逻辑思考要强,其实这些都是基本的能力,而不是需要特别拿出的点。核心是全局性的业务理解和思考。
最后,中台的方式有很多,也不是非得大企业,业务多了才可以用,更多的是一种处理问题的方式路径。

作者:Leif

3年产品菜鸟,目前在水深火热的人工智能产业中做AI产品经理。
微信公众号:匆匆闲暇
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